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¿En qué debes fijarte para saber si las ruedas están desgastadas?

Así como pasa con los vehículos y con las motocicletas, también a las bicis hay que hacerle mantenimiento de una manera constante para que puedan estar siempre en buen estado. Ya sea en una casa o en un taller de bicicletas, es importante que al menos se le haga una revisión cada tres meses a las bicis.

La intención de esto es notar los desgastes, los problemas y los inconvenientes que puedan estar presentándose. Uno de los problemas que no se notan tan fácilmente es el desgaste de las ruedas de las bicis. ¿Cómo saber cuándo cambiar las ruedas de las bicicletas? ¿Qué detalles sirven como indicadores para saber si las ruedas están desgastadas?

¿A qué se debe el desgaste de las ruedas?

Cuando se habla del desgaste de las ruedas de una bicicleta, también se habla acerca de todas las partes que las conforman, incluyendo las llantas y las cubiertas. Saber si las ruedas están desgastadas, en sí, tiene un orden.

Y de manera natural, el orden de desgaste es: primero las cubiertas, segundo las llantas, y tercero las ruedas per se.

Desgaste de cubiertas

Las cubiertas de las llantas de las bicis suelen ser de caucho, y el caucho es un material elástico y bastante resistente, pero de igual manera va perdiendo sus propiedades con el paso del tiempo y con los factores externos.

Por estar en constante contacto con el suelo y el terreno que recorren los ciclistas con las bicicletas, estas cubiertas son las primeras en mostrar desgaste, todo gracias al roce al que siempre están siendo sometidas.

Pero no solo por el rose y la fricción es que se puede saber si las ruedas están desgastadas, sino también por la cantidad e intensidad de sol a la que estas cubiertas se exponen, o tal sea el caso, a la cantidad de calor que las cubiertas reciban.

Desgaste de llantas

Para notar el desgaste de las llantas es necesario que las cubiertas sean retiradas. Y este desgaste ocurre mayormente por la presión que se genera entre las ruedas y el suelo; sí, es cierto que las cubiertas están de por medio, pero las llantas son las que soportan todas las fuerzas con el aire dentro.

Las bicicletas montañeras son las que necesitan de una manera más constante una revisión de llantas, ya que los impulsos de las ruedas al andar por terrenos rocosos son bruscos y espontáneos.

Otra manera de notar el desgaste de las llantas es viendo el estado del material, detallando que no haya ninguna abertura o ninguna ruptura que permita la salida del aire. Esto es común que suceda porque las llantas se van haciendo más delgadas con el uso.

La evolución de la bicicleta

Desgaste de ruedas

Ahora, saber si las ruedas están desgastadas es algo que requiere de mayor atención al detalle porque no siempre los factores se pueden notar a simple vista.

Las ruedas, en sí, son un esqueleto conformado por rayos y un aro que los une al centro, donde están los bujes. Y cada una de estas partes puede comenzar a mostrar signos de desgaste.

  • Rayos: los rayos de las ruedas son la estructura que hacen que el aro externo mantenga su forma. Sin embargo, los rayos pueden aflojarse, pueden doblarse, y también pueden desgastarse por sí mismos (por la corrosión o por otros factores de contacto). Hay bicis con pocos rayos, otras que tienen muchos, pero sea como sea la rueda es muy importante que estos siempre se mantengan erguidos. Los rayos flojos pueden tensionarse con una llave especial, los rayos que no están rectos pueden enderezarse de manera manual, pero sin duda la mejor opción para arreglar los rayos de las bicis es hacer una visita al taller.
  • Bujes: siendo la parte de las ruedas que las conecta con el cuadro de la bici, es un poco más fácil saber si las ruedas están desgastadas. Tanto en las ruedas delanteras como en las traseras, los bujes flojos hacen que los rayos se deformen de una manera más seguida, además de que se generan ruidos de choque al desplazar la bici.
  • Aro: el desgaste del aro puede relacionarse a su cercanía con los diferentes terrenos que recorren las bicis. Los aros de las ruedas suelen ser de materiales ligeros y resistentes, como el aluminio, pero estos también se ven afectados por diferentes factores externos (como el ensanchamiento y reducción producida por la diferencia de calor y frío del ambiente).

Pero por más resistente que sea el material, el uso de las bicicletas prima. En las bicicletas montañeras los aros son más propensos a perder su forma original. Otra señal de desgaste es la facilidad de deformación que presentan los aros en su parte más externa, donde se enlazan las llantas.

Y el último punto, pero no el menos importante, es la facilidad de manejo de las bicis. Si al manejar la bicicleta el ciclista nota que las ruedas no se están desempeñando de la mejor manera, eso es una señal de que hay algo que anda mal con las ruedas y que necesitan una revisión.

¿Cada cuánto tiempo se deben cambiar las ruedas de una bicicleta?

Como puedes ver, para saber si las ruedas están desgastadas debe hacerse una revisión por parte, todo con el fin de asegurar el buen estado de la bicicleta. Sin embargo, luego de cierto tiempo va a llegar un punto en que las ruedas de la bicicleta deban ser cambiadas.

Es normal que las ruedas se cambien cuando el desgaste de las mismas ya es muy obvio, o cuando ya llega un momento en que simplemente no son funcionales y adecuadas por todo el uso que se les ha dado. Un tiempo estimado de uso (expresado en kilómetros recorridos) para las ruedas es de 30.000 kilómetros, lo que puede ser llevado a unos 5 años de uso para un ciclista de carretera.

De igual forma que pasa con el orden de desgaste, es probable que primero solo sea necesario cambiar las cubiertas de las llantas antes que las propias llantas y las ruedas per se.

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