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Lo que no te cuentan sobre los frenos de disco en las bicicletas de carretera

Lo que no te cuentan sobre los frenos de disco en las bicicletas de carretera

El mundo de las bicicletas ha ido evolucionando con el paso de los años, y las innovaciones no se han hecho esperar. Cada modalidad de ciclismo ha encontrado su propio camino con los nuevos accesorios de bicicletas, con las nuevas partes y con las nuevas modificaciones que han salido en los últimos años. Una de estas innovaciones son los frenos de discos, que presentan mejoras increíbles en comparación con los frenos V-Brakes, que son los que han estandarizado para las bicis. La demanda (o tendencia) es tal que en cualquier taller de bicicletas en Madrid se puede hacer la modificación para instalar frenos de discos a las bicis convencionales.

Los frenos de discos han funcionado de maravilla para varias de las modalidades del ciclismo, como lo son el ciclismo de montaña (BMX), ciclocross y en gravel también, todas del lado extremo del ciclismo, todas donde la tierra está envuelta. Pero la adaptación de los frenos de disco en las bicicletas de carretera no ha sido tan positiva o exitosa, y hay varios motivos para ello.

¿Por qué son efectivos los frenos  de discos?

Los frenos de disco revolucionaron el mundo del ciclismo por su precisión con menos esfuerzo; es decir, la fuerza necesaria aplicada en las manijas para que los frenos se activen es muy pequeña, y el frenado es progresivo y exacto.

Además de esto, son excelentes para frenar cuando se está manejando en terrenos o lugares rocosos, terrosos y con agua. Esto es porque su método de activación es directo sobre el sistema de frenado, a diferencia de los frenos que trabajan a presión y se basan en la fricción (como los V-Brakes).

También vale la pena mencionar que no presentan tantas limitaciones en cuanto al tamaño de llanta o neumáticos que soporta, pudiendo aguantar hasta de 32 mm, haciendo que la experiencia de manejar la bici sea más estable y segura.

Y por último, entre sus beneficios principales está el evitar el desgaste de las llantas, porque como se dijo más arriba, los frenos de discos actúan sobre el sistema de frenado instalado en los bujes de las ruedas, no actúan sobre los neumáticos, por lo que no crean fricción en ellos y no los desgastan.

Viendo todos estos puntos positivos es fácil ver por qué los frenos de discos son la opción de frenos ideales, pero notando estas características a fondo, en verdad solo son ideales para las modalidades sobre tierra. Para el ciclismo de turismo, el ciclismo de ruta o de carretera y el ciclismo cotidiano no harían mucha diferencia

De todas estas, la única modalidad con carácter competitivo es el ciclismo de carretera, y aquí es donde estos frenos comienzan a tener aspectos negativos. ¿Por qué no funcionan los frenos de disco en las bicicletas de carretera?

 

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Frenos de disco en las bicicleta de carretera
¿sí o no?

El ciclismo de ruta o el ciclismo de carretera tiene ciertas  especificaciones que los ciclistas, de ninguna manera, se permitirían romper.

Peso

Una de ellas es que para alcanzar una mayor velocidad y una mejor aerodinámica, la bicicleta debe ser ligera pero resistente. Los frenos de disco en las bicicletas de carretera le añaden bastantes gramos al peso total (casi medio kilogramo, 500 gramos extra), lo que pondría en desventaja a los ciclistas. Esto es porque todo el sistema de los frenos de disco está conformado por componentes pesados.

Frenado

Pensando en una situación en la que el frenado sea repentino (es decir, donde los frenos de discos en bicicletas de carretera no actúen progresivamente), la fuerza y precisión de los frenos de discos haría que la bicicleta se detuviese violentamente y causaría que el ciclista tuviese una caída. En estos casos, los frenos de presión y fricción son los indicados.

Aerodinámica y rendimiento de la bici

Los frenos de disco en las bicicletas de carretera afectan la aerodinámica de la bici, no solo porque le agregan peso, también porque no siempre el viento viene de frente, sino que también viene por los laterales. Cuando el viento viene por los laterales del ciclista o la bicicleta, este puede chocar con el cuerpo completo (que es el disco) en los bujes de las ruedas.

Desgaste de discos

Como pasa con todos los componentes de frenado, los frenos de discos en las bicicletas de carretera también de desgastan.

Pero más específicamente, los que se desgastan son los discos de estos frenos, consecuencia de los impactos que reciben cada vez que se quiere frenar. Por los materiales que están hechos, esto debería pasar cada 2 o 3 años, pero ya depende del uso que le den los ciclistas si este tiempo se reduce o se extiende.

Compra constante de pastillas de frenos

La manera en que los frenos de disco en las bicicletas de carretera funcionan es la siguiente: cuando las manijas de frenos son presionadas, las pastillas de frenos instaladas en las horquillas de las bicicletas se unen entre sí, creando un encuentro que impide el movimiento de los discos, y consecuentemente, el movimiento de las ruedas.

Estas pastillas de frenos son resistentes, sí, pero de igual manera deben ser reemplazadas continuamente para no afectar el rendimiento de las bicis de ruta.

Mantenimiento

Puede que esto no sea un punto negativo, pero sí es algo que resulta más sencillo con las bicicletas de carretera con frenos de presión y de fricción. Los frenos de disco para bicicletas de carretera son un tanto complicados de mantener en buen estado, porque todos sus componentes deben tener el mismo nivel de cuidado.

El proceso de mantenimiento incluye el ajuste de los frenos como tal, el cambio de pastillas de frenos, revisar y cambiar el cableado, purgar los frenos (es decir, asegurarse de que nada intervenga en su activación) y cambiar el aceite en ellos.

Como puedes ver, los frenos de disco para bicicletas de carretera no tienen tantas ventajas como lo hacen para otras modalidades o disciplinas; para las bicis de carretera es recomendable quedarse con los frenos V-Brakes o frenos Cantilevers, porque más vale el desempeño y el buen rendimiento que seguir una tendencia innovadora.

Eso sí, los frenos de discos de verdad cambiaron el panorama de los frenos de bicis, pero no siempre las cosas funcionan para todos los casos.

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